We have arrived in the Democratic Republic of Congo!

After a few days bonding with the Rwandan team and learning all we could about the Nkuba Conservation Area, the day has come for Frederik and I to cross the border and get to Goma, in Congo (DRC). At around 14.30 this afternoon, we thus left the headquarters of the Dian Fossey Gorilla Fund in Musanze, Rwanda, with our trusted driver Bosco aboard a very full car. Not all of the stuff was ours though: trips to Nkuba are rare and we will take this opportunity to bring some gear along, such as tents, rain gear, camera traps, headlamps and acoustic loggers. It’s a one-hour drive to the border checkpoint between Rwanda and Congo, called the Grande Barriere. A few formalities later, we finally set foot in Congo. There, we were greeted by our new boss and Congo Program Director, Urbain Ngobobo and our new colleague Michael as well as by a stunning view of the Lake Kivu (which we can admire from our room in the city of Goma). In two days, we will be heading to our final destination, Nkuba, so stay in touch!

Nous sommes arrivés en République Démocratique du Congo!

Après quelques jours passés à Musanze au Rwanda pour faire connaissance avec nos collègues de la Fondation Dian Fossey, et pour apprendre tout ce qu’il y a à savoir sur notre nouvelle fonction à Nkuba, le grand jour est arrivé. Aujourd’hui vers 14:30, nous avons quitté le Centre de Recherche de Karisoke au Rwanda pour atteindre Goma, en République Démocratique du Congo. Accompagnés de Bosco, notre chauffeur pour le court voyage entre Musanze et le point frontière entre le Rwanda et le Congo, appelé la Grande Barrière, nous avons pris la route à bord de notre voiture pleine à craquer. Tout ce qui se trouvait à bord ne nous appartient pas bien entendu, nous profiterons en fait de ce voyage vers la station très reculée de Nkuba pour acheminer du matériel utile pour nos recherches scientifiques. Ainsi, nous amènerons avec nous des vêtements de pluie, des caméras piège, des lampes frontales, des tentes et des enregistreurs acoustiques. Enfin arrivés sur le territoire Congolais après quelques formalités, nous avons été accueillis par notre nouveau boss, le directeur des programmes congolais de la fondation, Urbain Ngobobo, notre nouveau collègue Michaël, ainsi que par une vue époustouflante sur le lac Kivu que nous pouvons admirer depuis notre chambre à Goma. Dans deux jours, nous attaquerons la dernière partie du voyage vers le village de Nkuba!

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