Welcome in our new home in the Congolese rainforest

However eventful, our trip to get to Nkuba was of course only the beginning of our adventure in DRC. Now has come the time to make Nkuba our home. And we’d like to introduce you to the Dian Fossey base where we will be staying!

So imagine you are entering the tiny village of Nkuba. A little further down the road, towards Kisangani, you need to take a small dirt path on the left. Roughly 600 meters down that path, you can see it: the gate to the Dian Fossey Gorilla Fund Base in Congo. Of course, you are invited to wash your hands and wear your mask (corona-safety measures in order) and then sign in the registry before being allowed inside. There, the first thing you see are the gardens and offices, including ours.

The gardens, with their palm trees and tidy lawns, are a great place to stroll and enjoy the sunlight between two meetings or on a day off. It’s also a great view from our desk! Across the lawn from the entrance is a large meeting room, where the staff can hold meetings. Occasionally, villagers are also invited to gather there to talk about a variety of topics related to conservation and the different programs supported by the Dian Fossey Fund here in Nkuba and around.

Walking past the offices, you reach the living area, strictly reserved to the permanent staff like myself and Frederik. The living area is composed of two individual houses (ours and that of the Base Chief), several tents for visiting guests and the blue house. The blue house is not only a guest house with multiple rooms, it’s where we eat our meals together with the rest of the permanent staff and visitors. As you exit the dining room, you reach one of our favorite spots in the base, the beautiful river Biruwe, where Frederik loves to cool down on very hot days… Basically every day.

So that’s it, we hope you enjoyed this little tour of the Dian Fossey Fund base in Nkuba! We can’t wait to share more stories of our life here, including pictures of our house. In the meantime, do not hesitate to ask any question you may have about this place in the comment section and we’ll do our best to answer.

Bienvenue chez nous dans la forêt tropicale congolaise

Le trajet de Goma à Nkuba, bien que riche en péripéties, n’était évidemment que le début de notre aventure au Congo ! Il est en effet temps pour nous de faire de Nkuba notre nouvelle maison. Et nous voudrions vous donner un aperçu de la base scientifique de Dian Fossey ici, à Nkuba. Alors allons-y!

Arrivé dans le village de Nkuba, qui se situe le long de la route entre Walikale et Kisangani, prenez un chemin de terre sur la gauche pour atteindre, 600 mètres plus loin, l’impressionant portail marquant l’entrée de la base. Là, vous êtes bien sûr invité à vous laver les mains et porter votre masque (mesures contre le coronavirus oblige) ainsi que de signer le registre avant d’être admis dans l’enceinte de la base. Une fois à l’int;erieur, la première chose que vous voyez alors, ce sont les jardins et les bureaux, dont le nôtre évidemment .

Il est si agréable de se promener dans les jardins, avec leurs palmiers et leurs pelouses. Et quelle vue depuis notre bureau! De l’autre côté des pelouses se trouve la grande salle de réunion, où nous organisons les réunions du personnel mais aussi où se tiennent les rassemblements avec les villageois qui veulent parler de conservation de la nature et des différents programmes que la fondation Dian Fossey supporte ici à Nkuba.

Après avoir dépassé les bureaux , vous atteignez la zone de vie réservée au personnel permanent, comme Frederik et moi. La zone de vie est composée de deux maisons privées (la nôtre et celle du chef de base, Guillain), de plusieurs tentes pour les invités et de la maison de passage – la maison bleue comme nous l’appelons. La maison bleue contient plusieurs chambres pour les visiteurs et la salle à manger où nous partageons nos repas avec le reste du personnel permanent et les visiteurs. En général, il s’agit de riz ou de foufou accompagné de viande ou de poisson. Enfin, si vous traversez la salle à manger, vous atteignez un de nos endroits favoris ici à Nkuba : la terrasse donnant directement sur la rivière Biruwe où Frederik se baigne quand il fait trop chaud… C’est-à-dire chaque après-midi !

Nous espérons que vous avez apprécié ce petit tour de la base Dian Fossey à Nkuba, nous espérons pouvoir partager bientôt plus d’histoire de notre vie ici et de vous montrer des photos de notre maison. N’hésitez pas à nous poser des questions dans les commentaires et nous ferons notre mieux pour y répondre !

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