Parc national de Tunari: la vie sauvage au sommet du monde

En 2014, je me suis lancé dans un projet de thèse pour étudier la biodiversité et les services écosystémiques fournis par le Polylepis bois du parc national de Tunari en Bolivie. Le parc, qui abrite un certain nombre d'animaux et de plantes rares, a été créé en 1962 et est situé au-dessus de la ville de Cochabamba, à plus de 3000 mètres d'altitude. Je me suis rendu à Cochabamba à l'automne 2014 et 2015 pour suivre la diversité aviaire dans les parcelles forestières pour mon projet. J'ai passé des semaines à me déplacer dans différents endroits à l'intérieur du parc, à observer les oiseaux et à enregistrer toutes mes observations. C'était sans aucun doute l'une des meilleures parties de mon doctorat.

Pendant mon séjour à Cochabamba, j'ai rencontré de nombreuses personnes qui se demandaient s'il était possible de visiter le parc national de Tunari. De la vallée, le Parc a en effet un aspect attractif: ses pentes abruptes étreignent la ville, la surplombent majestueusement. Il est difficile de ne pas se demander ce qui se cache derrière la montagne.

Tunari Mountain range overlooking the city of Cochabamba

En fait, le PN Tunari est très vaste: plus de 3000 km² s'étendant du versant sud aride offrant une vue imprenable sur la ville, jusqu'au yungas (forêts de nuages humides) qui couvrent ses trois autres versants. La majeure partie du parc, située sur le plateau, est constituée de roches, de prairies sèches et de petits ruisseaux et étangs. C'est un endroit magnifique et exotique, où les lamas vous regardent avec curiosité derrière les buissons.

Llama on Polylepis forest background

Les communautés habitant le parc sont propriétaires du terrain et des permis sont nécessaires pour accéder aux terres communales. Étant donné que les étrangers / étrangers ne sont généralement pas les bienvenus, il n'est pas conseillé de passer la nuit dans le parc seul en tant que touriste. Cependant, si vous êtes persévérant, vous pouvez trouver des agences dans la ville qui vous amèneront par exemple à gravir le Cerro Tunari culminant à 5000 mètres d'altitude. Je dois souligner qu'il n'y a aucune certitude que vous y parviendrez, car l'organisation peut être un peu chaotique, comme l'a vécu un de mes bons amis.

Le parc est un endroit intéressant pour les ornithologues amateurs (très) passionnés: bien qu'il abrite quelques espèces remarquables, tout le monde peut apprécier et identifier comme la comète à queue rouge (Sappho sparganura), le colibri géant (Patagona gigas) ou même, si vous avez de la chance, le Pygmée-Chouette Yungas (Glaucidium bolivianum, commune dans certaines régions), la plupart des oiseaux sont assez difficiles à identifier. Les oiseaux à voir sont indéniablement le Cochabamba Mountain-Finch (Comspospiza garleppi), facile à trouver sur le versant sud aride, et le rayon de soleil à capuchon noir (Aglaeactis pamela) se trouvent sur les pentes les plus humides. L'observateur expérimenté appréciera également la vue d'un Conebill géant (Conirostrum binghami), un Tangara des montagnes à ventre roux (Pseudosaltateur rufiventris), un balancier à tête blanche (Cinclus leucophrys), un Aplomado Falcon (Falco femoralis) ou toute autre spécialité andine. Des sorties ornithologiques sont organisées par des guides spécialisés, notamment dans le Polylepis parcelles forestières de San Miguel, qui contient un bon nombre de l'avifaune spécifique de la région. Si vous êtes intéressé, la meilleure option serait de contacter l'Association bolivienne de conservation des oiseaux, Armonía.

Les oiseaux ne sont pas les seules créatures habitant ces îles boisées: il n'est pas impossible d'apercevoir un cochon d'Inde des montagnes (Cavia tschudii) et même une Viscacha du Sud (Lagidium viscacia), un animal ressemblant à un lapin et un chinchilla trouvé en Amérique du Sud. Si vous êtes extrêmement chanceux (comme je l'étais il y a quelques années), vous pourriez même apercevoir un chat de Geoffroy (Léopardus Geoffroyi). Je me suis retrouvé face à face avec l'un de ces chats sauvages une fois lors de mes séances de terrain, et je ne devrais jamais oublier comment nous avons croisé les yeux, tous deux surpris de la présence de l'autre, paralysés au milieu du champ que nous avons croisé par hasard au en même temps. J'ai à peine eu le temps de prendre une photo rapide, et elle a disparu de ma vue. Parce qu'ils sont fortement chassés, les chats sont très secrets. Les collègues qui ont travaillé pendant des décennies dans le parc n'ont jamais eu la chance que j'ai eue. Pour les chercheurs de faune les plus expérimentés et les plus chanceux, les vigognes peuvent être trouvées au fond du parc et les pumas errent dans la région.

La forêt elle-même est magique. Arbres du Polylepis Les genres poussent là où aucun autre ne peut survivre: ils ont évolué pour résister au gel, aux vents violents, au rayonnement solaire intense et aux sécheresses, ce qui les rend capables de se développer dans les conditions difficiles des hautes Andes. Certains arbres de cette famille ont même été recensés au sommet d'un volcan bolivien, à 5 200 mètres d'altitude. Comme toutes les forêts, Polylepis les terres boisées fournissent également ce qu'on appelle services de l'écosystème, ou les avantages que l'homme tire librement d'un écosystème fonctionnel. Parce qu'ils sont souvent situés sur des pentes raides des montagnes, Polylepis les forêts sont particulièrement importantes: elles fournissent de l'eau propre, réduisent l'érosion et le ruissellement de l'eau et contribuent donc à empêcher les glissements de terrain et les inondations de se produire en aval.

Malheureusement, les forêts de Polylepis disparaissent: elles sont remplacées par des terres agricoles ou abattues pour fournir du feu et du bois de construction aux communautés locales ou même des terrains à bâtir pour la population croissante de la ville. De nos jours, la plupart des zones boisées ne se trouvent que sous forme de petites parcelles de forêt dispersées, souvent limitées à des zones reculées et inaccessibles telles que les ravins. Parce que la forêt restante agit comme un tampon naturel protégeant la ville contre les sécheresses, les glissements de terrain et les inondations, sa protection et son exploitation dans le parc national de Tunari doivent être soigneusement équilibrées pour permettre à la biodiversité, aux communautés locales et aux citoyens de prospérer.

View of Cochabamba from the Tunari National Park

J'ai passé de nombreuses heures à conduire autour du parc et à marcher à travers ses parcelles forestières restantes, à compter les oiseaux. J'ai rencontré de nombreuses personnes extraordinaires menant une vie difficile, passant des heures chaque jour à marcher entre leurs champs et leurs maisons. Je me suis assis devant ma tente des dizaines de matins, essayant de graver les magnifiques levers de soleil dans ma mémoire. J'ai vu de nombreux oiseaux et de nombreux arbres, et j'espère que je contribuerai à protéger ces forêts et leurs habitants, car elles sont là depuis si longtemps et ce serait une telle perte pour les hommes et la nature si elles devaient disparaître.

 

FAUNE 2/5

Oiseaux andins principalement avec des rencontres plus rares pour les plus chanceux et les plus persistants

PAYSAGE 5/5

Le parc et ses paysages sont extrêmement diversifiés et très typiques

WILDERNESS 3/5

Bien que certains endroits soient délicieusement isolés, la majeure partie du parc est habitée et vous serez rarement complètement seul

NOTRE VERDICT

Un endroit fascinant à visiter pendant votre séjour à Cochabamba

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Commentaires 6

  1. Bonjour,
    Nous venons de lire votre message avec intérêt. Nous sommes impatients de visiter cette zone pendant notre séjour à Cochabamba, mais nous avons du mal à trouver des informations sur la façon d'accéder indépendamment (est-ce possible?). Les visites sont soit d'un coût prohibitif, soit axées sur des randonnées en groupe, nous aimerions simplement faire de l'observation des oiseaux et nous trouvons malheureusement souvent que les guides sont plus un obstacle que de l'aide (nous sommes des écologistes).
    Merci pour cet excellent article et toute aide que vous pouvez nous apporter!

    1. Salut Bryony! Je suis heureux que vous ayez trouvé ce post intéressant! Si vous êtes à Cochabamba, l'endroit le plus proche pour observer les oiseaux s'appelle San Miguel. Il contient une forêt de Polylepis avec quelques-unes des belles espèces (bien que les densités soient faibles, comme partout ailleurs dans le parc). En tant que tel, il est possible de prendre un taxi depuis la ville pour y conduire pour la journée (mieux vaut partir très tôt et marchander le prix). Il y a un «sentier d'observation des oiseaux» depuis le village, mais il peut être plus facile d'y aller avec un local, ne serait-ce que pour pouvoir parler aux gens de la communauté! Je pourrai peut-être vous donner le nom de certaines personnes à Cochabamba si vous avez besoin de plus d'informations sur l'observation des oiseaux dans la région! Dans tous les cas, n'hésitez pas à nous envoyer un e-mail et je vous transmettrai leurs coordonnées!

        1. Magnifique! J'espère que vous vous amuserez bien et que vous verrez de nombreux oiseaux andins! Faites-nous savoir comment cela s'est passé si vous avez du temps!

  2. Bonjour!! Je visiterai Cochabamba à la fin de ce mois et je cherche à visiter la forêt de San Miguel spécifiquement pour photographier les oiseaux. Recommandez-vous d'avoir un guide ornithologique local ou la forêt est-elle assez facile à parcourir par vous-même ? En règle générale, avec la photographie, il est beaucoup plus facile d'être seul, alors je me demande dans quelle mesure cela est faisable. De plus, est-il facile de prendre un taxi de San Miguel à Cochabamba ? Merci!!

    1. Salut Sean.
      D'après mon expérience, il est facile de prendre un taxi de la ville à San Miguel (il faudrait cependant une bonne heure pour s'y rendre). La forêt est relativement facile à parcourir par vous-même, surtout parce qu'elle n'est pas si grande, mais je vous conseillerais d'y aller avec un local. Cela peut vous éviter des ennuis avec les communautés locales, surtout si vous ne parlez pas espagnol…

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