Des montagnes à la mer: les trésors naturels de la Nouvelle-Angleterre

Bien que l'Acadie soit le seul parc national de toute la Nouvelle-Angleterre, c'est loin d'être le seul endroit où l'on peut trouver la nature. Les parcs d'État, les bords de mer et même les villes peuvent offrir des opportunités tout aussi passionnantes. Voici quelques endroits que nous avons visités à l'automne 2017.

Sanctuaire marin national de la banque Stellwagen (MA)

Cette aire marine protégée au large du Massachussets a été créée en 1992 et est surtout connue pour la présence fréquente de baleines à bosse, de rorquals communs, de baleines noires et parfois d'autres espèces de baleines en voie de disparition. Les baleines visitent le banc de Stellwagen pendant les mois les plus chauds pour se nourrir de maquereau, de hareng ou de krill. Comme la banque est une extension sous-marine du cap Cod et s'étend jusqu'au cap Ann, elle est accessible depuis Gloucester, Boston et Provincetown. On pense que Gloucester est le meilleur endroit pour commencer votre croisière aux baleines car il est le plus proche du sanctuaire, mais nous avons trouvé plus pratique de partir de Boston car nous pourrions également visiter la ville. Nous sommes partis un dimanche matin nuageux dans l'espoir désespérément de trouver une baleine. Bien sûr, si vous ne voyez aucune baleine, vous obtenez un billet gratuit pour une prochaine tournée, mais nous étions le 29 octobree; la toute fin de saison (la saison d'observation des baleines s'étend de mi-avril à fin octobre). Bien que le guide nous ait dit qu'ils avaient vu une baleine la veille, les conditions météorologiques étaient loin d'être optimales ce jour-là et la mer était agitée. Nous sommes partis troublés par l'idée qu'il serait difficile de voir quoi que ce soit et craignant d'avoir le mal de mer.

Notre peur du mal de mer s'est vite avérée inutile, car même en eau libre, le grand catamaran labourait sans effort à travers les vagues. Sur le chemin du sanctuaire marin de Stellwagen, nous avons déjà été soignés par des fous de Bassan, des puffins et des canards macreuses qui volaient, mais le plus gros régal était encore à venir. Après une heure de navigation, peu de temps après être entrés dans le sanctuaire, nous avons trouvé une mère baleine à bosse (Megaptera novaeangliae) avec son mollet. Après nous avoir permis quelques clichés de leurs nageoires dorsales et des coups occasionnels, le couple a décidé d'augmenter leur performance d'un cran. Juste au moment où tout le monde sur le bateau avait surmonté sa première surprise de trouver des baleines sur une mer agitée si tard dans l'année, le veau s'est brisé devant le bateau, évoquant un chœur spontané de 'Aaah' et 'Wow'. Le mollet a ensuite pris les devants et a affiché toute la gamme des comportements de surfaçage: brèche, espionnage et gifles de queue. Nous avons suivi le couple de joueurs pendant une heure de plus et sommes retournés à Boston, l'esprit rempli de joie et nos caméras aux prises de vue épiques.

Bien que Stellwagen Bank soit l'un des meilleurs endroits pour l'observation des baleines aux États-Unis, vous pouvez prendre croisières aux baleines sur toute la côte de la Nouvelle-Angleterre, du Maine au Rhode Island. Sans surprise, la chasse à la baleine était autrefois une industrie majeure en Nouvelle-Angleterre. Apprenez-en plus sur l'histoire de la chasse à la baleine au musée de la chasse à la baleine de l'Association historique de Nantucket (Conseil: vérifiez les heures d'ouverture à l'avance. Nous n'avons appris qu'ils ferment qu'une semaine par an lorsque nous sommes arrivés sur l'île ... au milieu de cette semaine) le dernier baleinier américain à Mystic Seaport.

Cape Cod National Seashore (MA)

Cette zone protégée englobe quarante miles de plage de sable immaculée, des marais, des étangs et abrite diverses espèces. Le littoral national est une attraction touristique majeure, alors ne vous attendez pas à avoir une impression de nature sauvage. À moins que vous ne soyez un fervent ornithologue amateur - les migrations printanières et automnales amènent souvent des espèces rarement vues au cap extérieur - vous visiterez probablement Cape Cod pour parcourir son littoral immaculé et ses paysages culturels. Tout le monde devrait cependant garder un œil ouvert sur le magnifique cardinal rouge (Cardinalis cardinalis) et le mignon tamia oriental (Tamias striatus), tous deux faciles à repérer dans la région.

Réserve faunique nationale de Monomoy a été établi pour fournir un habitat aux oiseaux migrateurs, mais c'est apparemment aussi un bon endroit pour observer les requins dans les bas-fonds. Assurez-vous de vous arrêter au quai à poissons de Chatham pour regarder d'énormes phoques gris mendier des restes des bateaux de pêche. Vous pouvez les voir tous les matins au retour des bateaux de pêche avec leurs prises (demandez aux locaux l'heure exacte de la journée).

Montagnes Blanches (NH)

Les Montagnes Blanches sont une chaîne de montagnes escarpées couvrant environ un quart de l'état du New Hampshire et une petite partie de l'ouest du Maine aux États-Unis. Ils font partie du nord des Appalaches et de la plupart des montagnes de la Nouvelle-Angleterre. La majeure partie de la zone est des terres publiques, y compris la forêt nationale de White Mountain et un certain nombre de parcs d'État. Le mont Washington, le plus haut sommet du nord-est des États-Unis, fait partie d'une ligne de sommets, le Presidential Range, qui porte le nom des présidents américains et d'autres Américains de premier plan.

Nous avons fait un road trip à travers les montagnes en suivant deux autoroutes traversant la région; le 16 et l'autoroute Kancamagus. L'autoroute Kancamagus est une route panoramique de 34,5 miles de Conway à Lincoln. Le long de la route, vous pouvez vous arrêter à plusieurs points de vue et lieux historiques, ou commencer une randonnée vers l'une des cascades. Arrêtez-vous au Station Saco Ranger pour obtenir une description des points d'intérêt le long de l'autoroute. Le paysage est à son meilleur à l'automne: découvrez un traqueur de feuillage pour vous assurer d'arriver au sommet du feuillage.

En plus de conduire la route pittoresque, vous pouvez parcourir l'un des innombrables sentiers ou vous lever tôt pour apercevoir un orignal. Il existe des circuits spéciaux pour Moose - essentiellement des circuits en bus avec l'autorisation d'utiliser des projecteurs - mais à en juger par les panneaux d'avertissement, vous devriez pouvoir en repérer un vous-même sur la route la nuit.

Les Berkshires (MA-CT)

Une autre chaîne de montagnes à visiter. Les «Berkshires» comprennent toute la région des hautes terres de l'ouest du Massachusetts et (sous le nom de «Litchfield Hills») le coin nord-ouest du Connecticut. Géologiquement et physiquement, les Berkshires sont la continuation sud des Montagnes Vertes du Vermont. Nous avons visité la région à trois reprises; nous avons d'abord fait un road trip en suivant le sentier Mohawk, nous avons parcouru une partie du sentier des Appalaches et visité le White Memorial Conservation Center.

Dans le cadre de notre petit road trip à travers le Massachusetts, nous avons suivi la route 2, mieux connue sous le nom de Mohawk Trail, entre Williamstown et Greenfield. L'itinéraire n'offre pas seulement des vues splendides sur les collines boisées le long de la rivière Hoosic, il passe également par un certain nombre d'arrêts intéressants parmi lesquels nous en avons sélectionné quelques-uns. Notre premier arrêt était le Natural Bridge State Park, à l'est de la ville de North Adams. Comme son nom l'indique, le petit parc a une promenade aventureuse le long de ses bizarreries géologiques. Ne manquez pas non plus le petit panneau expliquant l'histoire de la «Rencontre des eaux» sur le chemin du parc depuis le parking. Ensuite, nous nous sommes arrêtés au virage en épingle à cheveux pour avoir une idée de l'orientation: vous pouvez regarder jusqu'au Vermont dans un panorama qui comprend le mont. Greylock, les montagnes vertes et la vallée de Hoosac. Le sentier continue de monter jusqu'au sommet de Whitcomb, qui abrite le mémorial de l'élan sur le point le plus élevé du sentier Mohawk à 2 200 pieds. Ensuite, nous nous sommes arrêtés à la célèbre statue «Hail to the Sunrise», un mémorial aux Amérindiens Mohawk. Faites un petit détour pour voir le pont couvert de Bissell à seulement 600 pieds de la route 2. Enfin, nous nous sommes arrêtés à Salmon Falls pour ses nids-de-poule glaciaires situés sous Salmon Falls et creusés dans la roche pendant la période glaciaire. Pour tous les arrêts, téléchargez le guide officiel des visiteurs du sentier Mohawk Ici.

Plus tard dans l'année, nous passons un week-end aux Berkshires. Le premier jour, une montée courte mais fougueuse nous a amenés à Lion's Head et une superbe vue sur les Berkshires. Dimanche, nous avons emprunté le sentier Race Brook Falls jusqu'à la crête de la montagne. Ce chemin monte la montagne pendant trois heures en passant par les cascades. Lorsque vous atteignez le sommet, suivez les conseils que les habitants nous ont donnés: «lorsque vous pensez avoir atteint la vue, continuez un peu plus». En effet, lorsque vous marchez jusqu'à la crête, vous obtenez une vue encore plus spectaculaire sur la région. Plus important encore, vous pouvez dire aux gens que vous avez officiellement parcouru une partie du sentier des Appalaches! Un conseil lorsque vous voulez faire une petite promenade dans les Berkshires, essayez d'obtenir une carte des sentiers à l'avance, les panneaux d'information au début de chaque promenade ne donnent jamais assez de détails pour planifier votre propre itinéraire.

Nous avons conduit à Litchfield par une journée de somnolence, espérant, contre toute connaissance, que le temps serait meilleur de l'autre côté du Connecticut. Mais il n'a pas cessé de pleuvoir, nous avons donc décidé de visiter le Centre de conservation White Memorial. Ce petit musée possède une belle collection de dioramas montrant la faune de la Nouvelle-Angleterre dans son environnement naturel. Depuis le musée, il y a plusieurs randonnées en direction de l'un des lacs. Comme il pleuvait encore, nous avons décidé de faire le Little Pond Boardwalk Trail, et de ne pas prendre nos caméras… une décision que nous ne prendrons probablement pas à nouveau. À mi-chemin de l'étang, nous avons entendu un gros éclaboussure derrière le roseau. Un peu plus loin, le roseau s'est ouvert et nous avons trouvé une petite crique avec un arbre tombé. Juste au moment où nous pensions que le monstre de Little Pond ne se révélerait pas, un castor est sorti de l'eau à 10 mètres de nous! Peu gêné par son public belge, le Beaver a continué à se préparer pour l'hiver: couper les branches et les traîner sous l'eau. Il est même arrivé à terre en marchant, comme un dinosaure, sur ses pattes arrière. Nous l'avons observé pendant quelques minutes et avons continué notre promenade avec le castor imprimé dans nos mémoires (et heureusement, sur nos caméras de téléphone portable).

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