Bêtes fantastiques de Cornwall

Dans une magnifique terre accidentée battue par les vents de la mer celtique, qui abrite le légendaire roi Arthur, habitent des animaux fabuleux. Profitant d'un court cours que nous avons suivi à l'Université d'Exeter à la fin du mois de juin 2018, nous avons pris trois semaines pour explorer Cornwall (et un peu de Devon). En partant de Falmouth, nous nous sommes déplacés sur la côte d'un bed and breakfast à l'autre, rencontrant de nombreux adorables résidents locaux désireux de nous faire profiter de ces parties de l'Angleterre mythique. Que ce soit en randonnée ou à la recherche d'animaux à la fois sur terre et en mer, nous avons principalement suivi les conseils de notre bien-aimée Guide sauvage: Devon, Cornwall et sud-ouest, qui s'est avérée être une incroyable source d'inspiration pour profiter de ces vacances. Rêvant de macareux, de dauphins et même de requins pèlerins, nous nous sommes lancés dans une nouvelle aventure à Cornwall.

TRÉSORS DE LA MER

Cornwall est surtout connue pour son climat très capricieux, mais nous avons été honorés par un soleil de plomb. Bien que l'eau azur soit très attrayante de la côte chaude, l'eau était froide et nous l'avons mieux appréciée dans le confort d'un bateau. Suivant les conseils de collègues biologistes, nous avons fait deux excursions en bateau sur la faune, autour de Penzance et près de Padstow. 

Que ce soit en naviguant sur le catamaran du Marine Discovery ou en excès de vitesse avec le bateau à moteur du Sea Life Safari Boat Trip, nous avons été ravis de voir des dizaines de petits pingouins (Alca torda), Guillemots ou guillemots communs (Uria aalge), Fous de Bassan (Morus bassanus) et quelques Eiders à duvet (Somateria mollissima).

De plus en plus rare sur la côte de Cornouailles, les macareux de l'Atlantique (Fratercula arctica) se reproduisent uniquement dans de très rares endroits au Royaume-Uni. Cependant, ils traînent souvent à proximité d'autres colonies d'oiseaux de mer et nous vous conseillons de vérifier soigneusement tous les oiseaux à proximité de ces colonies. Comme il est passionnant de voir le soi-disant «perroquet de la mer»! Notre rencontre la plus proche avec un macareux a eu lieu lors de notre deuxième excursion en bateau, près de Padstow, mais nous avons réussi quelques jours plus tard à en apercevoir huit nageant près de la fenêtre des dames, un monument célèbre près de Boscastle. Même de loin, vous ne pouvez pas manquer de voir à quel point ils sont beaux. 

Atlantic puffin (Fratercula arctica)

Les macareux sont difficiles à trouver, mais heureusement, ce ne sont pas les seuls beaux oiseaux à admirer! Fulmars du Nord (Fulmarus glacialis) sont présents un peu partout sur la côte et même si vous pouvez d'abord les confondre avec une mouette, il ne fait aucun doute que ce sont de beaux oiseaux élégants qui méritent d'être examinés attentivement.

Les favoris de tous les temps des mers sont apparus presque dès que nous avons atteint des mers plus profondes: les dauphins communs à bec court (Delphinus delphis) est venu jouer autour des bateaux pour le plus grand plaisir de tous les passagers. Alors que la plupart de nos compagnons de voyage ne montraient qu'un intérêt limité pour les oiseaux de mer, l'air a sonné des cris admiratifs des adultes et des enfants lorsque les corps scintillants des dauphins ont émergé près du bateau. Impossible de s'empêcher de sourire largement à la vue de ces magnifiques créatures et de leur adorable progéniture jouant ensemble dans les vagues.

Contrairement aux dauphins, les marsouins communs (Phocoena phocoena) n'approchez pas des bateaux mais vous apercevrez peut-être leurs petites nageoires triangulaires. Nous espérions voir des requins pèlerins (Cetorhinus maximus). Mais si ces animaux géants et doux sont parfois vus au large des côtes de Cornouailles à la fin du printemps, il y en a eu moins ces dernières années et nous n'avons pas eu de chance (cette fois).

Harbour porpoise (Phocoena phocoena)

Mais le safari en mer ne s'est pas arrêté là! Les îles britanniques sont l'un des principaux bastions des phoques gris (Halichoerus grypus) qui peuvent être observées toute l'année. On les a en effet vus tout autour de la côte, se prélasser au soleil sur des affleurements rocheux ou nager dans l'eau. Gardez un œil ouvert et des jumelles à proximité pour repérer les têtes qui sortent de l'eau ou les corps argentés posés sur les rochers. Souhaitez-vous voir d'adorables bébés phoques aux grands yeux? Dirigez-vous vers la plage d'élevage de Godrevy à marée basse en automne et en hiver!

Grey Seal (Halichoerus grypus)

TERRE MAGIQUE

Il y a peu de côtes plus spectaculaires et incroyablement belles que celle de Cornwall. Imaginez des landes de Cornouailles à fleurs violettes qui se terminent brusquement par des falaises abruptes plongeant directement dans la mer turquoise cristalline. C'est un paradis pour les randonneurs, les photographes, les botanistes et les amoureux des animaux. La randonnée est tout simplement prodigieuse, avec le South West Coast Path fonctionnant en continu (sur 630 miles ou 1014 km) le long de la côte de Cornouailles. Notre tronçon préféré absolu était celui autour de Lizard Point, à partir du village de Lizard. Nous n'étions pas préparés à la beauté pure de cette région et nous nous tenions hypnotisés devant la première crique sur laquelle nous avons marché, tous les deux sans voix mais absolument ravis d'être là.

Des pierres anciennes sont éparpillées dans la région, placées avec soin par un peuple ancien qui croyait au pouvoir de la nature et adorait les saisons. Que vous admiriez les Merry Maidens of Boleigh, les Men-an-Tol ou un cercle de pierres anonyme sur lequel vous êtes tombé par hasard lors d'une promenade, le sentiment est toujours le même: il y a quelque chose de vraiment magique et de profondément mystérieux dans ces vestiges du passé.

Si vous avez la chance de voir une journée ensoleillée à Cornwall et s'il vous reste encore de l'énergie à la fin d'une merveilleuse journée de randonnée, de natation ou d'observation des oiseaux (ou tout cela), cherchez le plus haut endroit avec vue sur la mer et attendre. Regarder le coucher de soleil du haut de la première et de la dernière colline d'Angleterre (Carn Brea près de St Just) était comme regarder la création de la plus belle peinture du monde. Alors que le ciel passait du rose à l'orange profond et au violet, nous avons profité d'un moment de pure beauté et de calme.

En marchant dans les landes, regardez d'adorables Linnets (Linaria cannabina) baignade dans les ruisseaux et les Skylarks (Alauda arvensis) tirer en l'air, écouter le Common Whitethroat (Sylvia communis) chant et au majestueux corbeau (Corvus corax) croassant, trouvez Rock Pipits (Anthus petrosus), Stonechats (Saxicola torquata) et le blé du Nord (Oenanthe oenanthe).

Si vous recherchez une rareté locale, gardez un œil sur les quelques craquelins à bec rouge (Pyrrhocorax pyrrhocorax). Les Choughs étaient communs à Cornwall et on pense que l'âme même du roi Arthur reste dans le corps de l'un d'entre eux. Poussés vers l'extinction par une combinaison de dégradation de l'habitat et de chasse, les coussins, facilement identifiables par leur bec et leurs pattes rouge vif, ont récemment recommencé à se reproduire à Cornwall.

Mais Cornwall ne concerne pas seulement sa côte! Il y a d'innombrables beaux endroits à visiter à l'intérieur des terres avec de jolies parcelles d'anciennes forêts, des cascades et des landes sauvages. On nous avait dit qu'une bonne promenade dans la réserve Windmill Farm Wildlife Trust était un moyen facile de trouver l'additionneur européen commun ou la vipère (Vipera berus). Même si nous sommes arrivés tard (vous devriez y arriver tôt le matin, juste après le lever du soleil), nous avons trouvé une additionneur qui se réchauffait sous l'une des nombreuses planches d'étain qui traînaient autour de la réserve. Si vous trouvez un serpent, essayez de minimiser les perturbations en replaçant tranquillement la planche après avoir bien regardé (ou une photo).

Common adder (Vipera berus)

Touristic Cornwall n'est plus le lieu sauvage et reculé des légendes arthuriennes. Mais nous avons trouvé dans ce coin d'Angleterre un endroit magnifique et parfois exotique qui vaut la peine d'être exploré. La nature est partout pour ceux qui peuvent apprécier le vol fragile des papillons, la beauté sophistiquée des orchidées, les appels bruyants des oiseaux de mer et les couchers de soleil vibrants sur cette magnifique côte.

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