Réconcilier la conservation de la biodiversité avec les services écosystémiques pour sauver les rares forêts andines

Les aires protégées sont des outils importants pour conserver la biodiversité. Comme elles sont souvent situées dans des zones peuplées, les aires protégées sont de plus en plus censées fournir également des «services écosystémiques». Les services écosystémiques sont les nombreux avantages que la nature apporte aux humains. La plupart de ces services, comme l'approvisionnement en nourriture, en air et en eau purs, des ressources comme le bois ou les médicaments sont essentiels pour soutenir les moyens d'existence locaux, mais ne peuvent être fournis que par des écosystèmes sains.

Gamme de services écosystémiques fournis par la nature aux humains.
Source: WWF, 2016 (adapté de Millennium Ecosystem Assessment, 2005)

Malheureusement, la conservation à la fois de la biodiversité et des services écosystémiques dans les zones naturelles peut exiger des pratiques de gestion différentes et peut même entrer en conflit les unes avec les autres. Pour mettre en œuvre des stratégies de gestion dans les espaces naturels qui protègent la biodiversité et les services écosystémiques, il est important d'identifier les synergies potentielles et les compromis entre eux. Avec des collègues de l'Université d'Anvers, de l'Université de Gand et de l'Université du Queensland en Australie, j'ai publié une étude dans la revue scientifique multidisciplinaire Rapports scientifiques dans lequel nous étudions ces compromis dans une région habitée du parc national de Tunari en Bolivie. Malgré son statut officiel de protection, la zone manque actuellement d'une stratégie de gestion efficace pour protéger ses rares Polylepis les forêts.

Le parc national de Tunari (encadré à droite) est une zone protégée de 3000 km² située dans les Andes de Bolivie (encadrée en orange) en Amérique du Sud. Son versant sud est représenté en gris clair.

Polylepis les forêts ne poussent qu'à haute altitude dans les Andes dans toute l'Amérique du Sud, plus haut que toute autre forêt du monde. Malheureusement, dans le parc national de Tunari comme partout où ils se produisent, Polylepis les forêts sont menacées par la déforestation. Il est important de protéger ces forêts cependant, non seulement parce qu'elles abritent un éventail d'espèces uniques, mais aussi parce qu'elles fournissent de nombreux services écosystémiques. Ces services écosystémiques tels que la stabilisation et la fertilisation des sols, la purification et le stockage de l'eau propre et la fourniture de bois de chauffage sont particulièrement précieux pour les communautés qui habitent la région depuis des siècles. Comme dans le parc national de Tunari, les ressources en eau sont rares et les sols pauvres, ces services sont particulièrement importants pour les habitants qui dépendent des activités agricoles pour survivre.

Dans notre étude, nous avons étudié la conservation de la biodiversité et la fourniture de services écosystémiques dans la zone la plus densément peuplée du parc national de Tunari, une zone appelée le versant sud. Nous nous sommes concentrés sur les oiseaux en tant qu'indicateurs de la biodiversité et sur quatre services écosystémiques importants pour le bien-être des communautés locales habitant la région car ils peuvent influencer la capacité agricole: la disponibilité de l'eau, la pollution de l'eau, le ruissellement de l'eau et l'érosion des sols.

Moi, surveillant la diversité des oiseaux à l'intérieur d'un Polylepis fragment de forêt sur le versant sud du parc national de Tunari en 2014 (© Erik Mattyhen).

Nos résultats indiquent que la conservation de la biodiversité associée à Polylepis les forêts sur le versant sud exigeraient la protection stricte d'environ 15% de la zone, laissant le reste à la disposition des communautés locales pour les activités agricoles, pastorales et forestières. Nos simulations montrent que la protection de plus de biodiversité entraînerait moins de pénuries d'eau, moins de pollution de l'eau et moins de ruissellement sur le versant sud, ce qui profiterait à la fois aux communautés locales et aux personnes vivant à l'extérieur du parc. Néanmoins, la conversion de certaines zones auparavant inexploitées en terres agricoles entraînerait une augmentation du niveau d'érosion, entraînant probablement une diminution de la capacité agricole à long terme.

L'une des cartes que nous avons générées montre comment l'utilisation des terres devrait être mieux répartie sur le versant sud. Alors que les zones les plus importantes pour la conservation de la biodiversité (vert foncé) doivent être strictement conservées, une grande partie de la zone reste disponible pour l'établissement de champs agricoles (en rouge), de pâturages (en jaune) et d'activités forestières (orange).

L'identification du compromis nous a permis de faire des recommandations éclairées pour mieux concilier la biodiversité, la fourniture de services écosystémiques et les moyens de subsistance locaux dans le parc national de Tunari. Plus précisément, nous suggérons que les activités d'agroforesterie (la pratique de la plantation d'arbres indigènes à l'intérieur des champs et des pâturages) pourraient être menées dans des zones sujettes à l'érosion, telles que les pentes abruptes, en plus de protéger et même de restaurer plus Polylepis forêts pour assurer la fourniture de services écosystémiques.

Article original publié comme: Fastré, C., Possingham, HP, Strubbe, D. et Matthysen, E. (2020). Identifier les compromis entre la conservation de la biodiversité et la fourniture de services écosystémiques pour les décisions relatives à l'utilisation des terres. Rapports scientifiques10(1), 1-12.

Désireux d'en savoir plus à propos de Parc national de Tunari? Ne manquez pas notre article vous emmenant au cœur du parc et de ses Polylepis les forêts:

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