La protection de la nature dans la moitié de la Terre pourrait affecter plus d'un milliard de personnes

L'humanité traverse actuellement la plus grande crise de biodiversité à laquelle elle ait jamais été confrontée. Pendant Ça 'sixième extinction de masse«, entièrement causées par les activités humaines, les espèces s'éteignent à un rythme 1000 fois plus élevé que ce qui se passerait naturellement. Ceci est problématique car la diversité des espèces est le fondement d'une planète saine et, par extension, d'une humanité florissante. Les scientifiques sont unanimes: nous devons nous engager rapidement à protéger et restaurer les milieux naturels à travers la planète et à conserver ce qui reste de la biodiversité pour assurer un avenir meilleur aux habitants de la planète.

En 2010, 123 pays ont ainsi adopté le Plan stratégique pour la biodiversité 2011-2020 de la Convention sur la diversité biologique. Ce faisant, ces pays ont convenu d'essayer d'atteindre les 20 objectifs d'Aichi pour la biodiversité énumérés dans le Plan, parmi lesquels ils se sont engagés à protéger au moins 17% de la surface terrestre mondiale et 10% des mers d'ici 2020. Malheureusement, même si nous sommes proche d'atteindre cet objectif, avec près de 15% de terres terrestres et 7% d'aires marines officiellement incluses dans les aires protégées aujourd'hui, il est devenu clair qu'il est insuffisant car les espèces et les habitats naturels se perdent plus rapidement que jamais. Il faudra plus de nature pour atténuer les effets du changement climatique et empêcher l'effondrement des écosystèmes dans le monde.

Nombre d'espèces évaluées menacées d'extinction selon la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées (en avril 2020).

La proposition demi-terre

De nombreux scientifiques de la conservation, inquiets pour l'avenir de la planète et de l'humanité, travaillent donc d'arrache-pied pour répondre à la question: «Quelle partie de la planète devrions-nous protéger pour sauver la biodiversité»? Il y a quelques années, le célèbre biologiste EO Wilson, dans son livre intitulé 'Half-Earth, le combat de notre planète pour la vie'a proposé de partager à parts égales la planète entre les hommes et la nature. En d'autres termes, l'humanité devrait viser à conserver les ressources naturelles les plus importantes de la moitié de la Terre et permettre à l'autre moitié d'être utilisée par les humains. Parce qu'elle est simple, la proposition a rapidement acquis une grande popularité parmi les scientifiques, appelant à des actions rapides et drastiques.

Bien que redonner 50% de la surface de la planète à la nature puisse sembler une bonne affaire, il s'agit en fait d'un plan très ambitieux dans un monde habité par près de 8 milliards de personnes. Aujourd'hui, peu de régions dans le monde sont dépourvues de population ou inutilisées pour une activité économique. Dans les zones protégées, les activités qui peuvent potentiellement nuire à la nature et à la faune comme l'abattage d'arbres, le pâturage du bétail, la construction de nouvelles infrastructures ou la chasse sont généralement restreintes, voire interdites. Cela signifie qu'en fonction des restrictions imposées aux terres protégées, mettre de côté la moitié de la planète affectent la vie des locaux gens à des degrés divers. En conséquence, si les scientifiques conviennent tous que des mesures ambitieuses doivent être prises pour assurer l'avenir de la vie sur Terre, ils reconnaissent également qu'il est essentiel de comprendre les limites de propositions telles que le projet Half-Earth et leur impact potentiel sur les personnes.

Un milliard de personnes

En 2018, alors que j'étais employé par la Zoological Society of London sur un projet très passionnant sur les objectifs mondiaux de conservation (dont les résultats devraient être publiés prochainement!), J'ai eu la chance de collaborer avec une équipe de scientifiques brillants travaillant à l'Université de Cambridge. Désireux de contribuer à trouver des solutions à cette crise de la biodiversité qui peuvent profiter aux hommes comme à la nature, nous avons tous été intrigués par la proposition Half-Earth, et en particulier par ses implications sur les personnes. Ce que nous nous demandions était «Combien de personnes seraient touchées si nous protégions la moitié de la planète?» .

Pour le savoir, nous avons conçu une étude dans laquelle nous avons créé notre propre version de Half-Earth. Nous avons déterminé quelles zones pourraient être protégées pour atteindre Half-Earth en protégeant la moitié de chaque écorégion du monde avec le plus bas empreinte humaine possible. Cette approche présente deux avantages. Premièrement, en répartissant les aires protégées entre les écorégions (c'est à dire régions qui contiennent des assemblages caractéristiques et géographiquement distincts de communautés naturelles et d'espèces), un large éventail d'espèces et d'habitats est protégé. Deuxièmement, les zones ayant la plus faible empreinte humaine étant moins densément peuplées, elles sont également plus susceptibles d'être restées à l'état naturel. La carte ci-dessous montre toutes les zones qui nécessitent une protection pour atteindre Half-Earth, comme cela a été inclus dans la brève communication que nous avons publiée dans Durabilité de la nature .

Notre conclusion est simple: plus d'un milliard de personnes vivent dans des zones qui devraient être protégées pour mettre en œuvre la proposition Half Earth. Cela signifie que la vie de près d'un huitième de la population humaine de la planète actuelle serait directement affectée si nous restreignions les activités sur la moitié de la surface terrestre de la Terre.

Carte illustrant les zones à protéger pour atteindre les objectifs de protection Half Earth 50% au sein de chaque écorégion, sur une échelle de couleurs de valeur croissante de l'empreinte humaine. Dans les cadres numérotés de A à D sont indiqués les zones conservées supplémentaires avec l'empreinte humaine la plus élevée à: (A) Londres, Royaume-Uni; (B) Sainte-Lucie; (C) Égypte; (D) Népal. La carte a été publiée à l'origine dans Schleicher et al., 2019 dans Nature Sustainability.

Un avenir pour la biodiversité

Bien entendu, cela ne veut pas dire qu'il faut renoncer à la protection de la biodiversité! On s'attend à ce que d'ici quelques décennies, la perte de biodiversité et de services écosystémiques associée à des écosystèmes intacts affectera tout le monde sur Terre si nous n'agissons pas maintenant. D'ici 2050, cela signifierait 10 milliards de personnes vivant sur Terre. Il ne fait donc aucun doute que nous devons prendre des mesures audacieuses pour conserver la nature pour les générations futures.

La prochaine Convention sur la diversité biologique COP 15 sera cruciale dans la conception des actions de conservation mondiales à entreprendre pour la décennie à venir. Les scientifiques de la conservation espèrent que ces actions seront suffisantes pour protéger la biodiversité et arrêter la perte dramatique des habitats naturels et des espèces. Néanmoins, notre étude montre que des plans ambitieux, comme la proposition Half-Earth, pourraient avoir un impact important sur de nombreuses personnes. Alors que nous luttons pour construire un avenir meilleur et plus juste pour tous sur Terre, il est essentiel de concevoir des actions pour conserver la biodiversité et limiter les impacts du changement climatique qui prennent en compte et fournissent des solutions pour atténuer les impacts sociaux qu'ils peuvent avoir.

Article original publié sous le titre: Schleicher, J., Zaehringer, JG, Fastré, C., Vira, B., Visconti, P., & Sandbrook, C. (2019). Protéger la moitié de la planète pourrait affecter directement plus d'un milliard de personnes. Durabilité de la nature2(12), 1094-1096.

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